¿Qué es el VIH?

VIH es el Virus de Inmunodeficiencia Humana. Es el virus que puede causar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida, o SIDA. El VIH daña el cuerpo de una persona mediante la destrucción de células sanguíneas específicas, llamadas células T o CD4+, las cuales son cruciales para ayudar al cuerpo a combatir enfermedades.

SIDA significa Síndrome de InmunoDeficiencia Adquirida. Un diagnóstico de SIDA lo hace un médico con estándares clínicos o de laboratorio específicos. Esto puede incluir el desarrollo de ciertas infecciones y/o cánceres, así como la disminución en el número de ciertas células sanguíneas específicas, llamadas células T o CD4+, que son cruciales para ayudar al cuerpo a combatir enfermedades. Antes del desarrollo de ciertos medicamentos, las personas con VIH podrían desarrollar el SIDA en pocos años. En la actualidad, las personas pueden vivir mucho más tiempo -incluso décadas- con el VIH antes de desarrollar el SIDA. Esto se debe a combinaciones "altamente activas" de los medicamentos que se fueron introducidos en la década de 1990.


 

El VIH se transmite principalmente por:

El no uso de un condón al tener relaciones sexuales con una persona que tiene el VIH. Todo sexo sin protección con alguien que tiene el VIH contiene un cierto riesgo, sin embargo:

Tener múltiples compañeros sexuales o la presencia de infecciones/enfermedades de transmisión sexual (ITS/ETS) pueden incrementar el riesgo de contraer la infección durante el sexo.

  • Sexo anal sin protección es más riesgoso que el sexo vaginal sin protección.
  • Entre los hombres que tienen sexo con otros hombres, el sexo anal receptivo sin protección es más riesgoso que el sexo anal insertivo sin protección.

Sexo oral sin protección también puede ser un riesgo de contraer el VIH, pero este riesgo es mucho más bajo que el sexo anal o vaginal.

Intercambio de agujas, jeringas, el agua para enjuagarlas, o cualquier otro equipo utilizado para preparar inyecciones no prescritas/recetadas es otro comportamiento que implica un alto riesgo.

Ser hijo de una madre infectada — El VIH puede ser pasado de la madre al hijo durante el embarazo, el parto, o la lactancia.


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